Le voyage d’Esteban, tome 1 : le baleinier

LE VOYAGE D’ESTEBAN, tome 1 : LE BALEINIER, par Matthieu Bonhomme (Milan, 2005, coll. Capsule cosmique)

Orphelin depuis peu, l’indien Esteban est un garçon de 12 ans qui arrive en ville, à la recherche du capitaine du bateau « Le Léviathan ». Il cherche à le rencontrer, car sa mère le connaissait, et il souhaiterait se faire embaucher sur ce bateau à voiles qui chasse la baleine près du Cap Horn. Mais il est trop petit et trop maigre pour faire partie de l’équipage. Par amitié pour la défunte, le capitaine accepte pourtant de le prendre, pour le nettoyage du bateau. Le jeune garçon va découvrir la rude vie à bord d’un baleinier, la violence de la chasse à la baleine lorsque les barques sont ballottées par l’animal chassé… Mais il va aussi participer à la recherche de la plus majestueuse des baleines : la baleine bleue.

Voici le premier tome d’une série d’aventure encore en cours, choisi un peu au hasard dans les rayonnages du CDI, mais aussi parce que j’avais déjà lu et chroniqué un album de cet auteur : Omni-visibilis (avec L. Trondheim). Ici, l’histoire est simple mais belle. Le récit se passe au début du siècle, ce n’est pas clairement expliqué, mais on le comprend lorsque le capitaine parle des nouveaux concurrents apparus récemment : les bateaux à vapeur. L’ambiance est pas mal rendue pour un album jeunesse, on suit les aventures du jeune indien avec plaisir. Les couleurs sont principalement dans les tons bleus et gris, il ne fait jamais vraiment beau au cap Horn lors de la chasse aux baleines. Et cela retranscrit bien l’ambiance lourde et tendue lorsqu’une baleine a été harponnée… Le dessin est simple mais efficace, et bien agréable à parcourir. Bref, une belle série jeunesse qui s’annonce !

Cet album est ressorti en mai dernier chez Dupuis, dans une série rebaptisée simplement « Esteban ».

A partir de 7 ans selon l@BD.

On en parle sur la toile : L’avez-vous lu, Sceneario, Le comptoir de la BD.

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